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Témoigner, conter, chanter l’Histoire

Fin de mundo (1969) de Pablo Neruda : une chronique poétique

Fin de mundo (1969) de Pablo Neruda : una crónica poética
Melina Cariz

Résumés

Après Canto General (1950), premier exemple de chronique qui consiste en une réécriture de l’Histoire du continent américain, la voix poétique revêt à nouveau le rôle de chroniqueur dans le recueil moins connu Fin de mundo (1969), dans lequel il oppose à la certitude antérieure une vision désabusée, nuancée et apocalyptique du xxe siècle. Comment continuer à écrire après les catastrophes du siècle (la Seconde Guerre mondiale, le lancement des bombes atomiques, l’échec du projet communiste, le problème écologique), et la crise intime (liée notamment à la culpabilité pour complicité dans les crimes staliniens) ? Prenant à sa charge tous les maux de l’Humanité, sous les traits d’un chroniqueur désenchanté à la fois témoin, prophète et martyr, la voix poétique tente, à travers l’espace poétique, de trouver une réponse.

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Texte intégral

1Au long de sa vie, le poète chilien Pablo Neruda a établi dans nombre de ses recueils un rapport étroit entre la poésie et la chronique en raison de son engagement social et politique. Toujours sensible aux événements historiques de son temps, il ressent la nécessité d’en laisser une trace dans son œuvre poétique, comme cela devient manifeste à partir du recueil España en el corazón (1936), où il témoigne de la tragédie de la guerre d’Espagne et revendique une fonction sociale de la poésie.

2Pablo Neruda commence sa pratique de la chronique avec des textes en prose, en collaborant dans le journal chilien La Nación lors de son séjour en Orient, au cours duquel il travaille comme consul dans différents pays d’Asie du Sud-Est.

3La pratique de la chronique poétique s’affirmera plus tard, avec le premier grand exemple, Canto general (1950), qui constitue un double ancrage temporel : dans le présent, dans la mesure où on y trouve des poèmes renvoyant à des événements contemporains du poète ; mais aussi dans une perspective historique plus large puisque sa mission consiste à proposer une vision alternative de l’histoire passée : la vision des vaincus. « Je suis ici pour raconter l’histoire », déclare-t-il dans le poème d’ouverture « Amor América » (« Yo estoy aquí para contar la historia », Neruda, 1999 : 417).

  • 1 Centre National de Ressources Textuelles et Lexicales, page consultée le 15 septembre 2014, « chron (...)

4Mais nous nous intéresserons dans cet article au recueil Fin de mundo (1969), qui revêt clairement les caractères d’une chronique (« récit mettant en scène des personnages réels ou fictifs, tout en évoquant des faits sociaux et historiques authentiques, et en respectant l’ordre de leur déroulement1 »), rendant compte d’un ensemble de traits culturels et de faits historiques apparus au long du xxe siècle. Le recueil est divisé en onze sections, mais sans ordre chronologique précis.

  • 2 Dans cet article, Canto General : CG ; Fin de mundo : FDM.

5Les recueils Canto General et Fin De Mundo2 ont en commun de représenter le poète au milieu de la Grande Histoire, mais à deux moments distincts du xxe siècle. Et alors que CG répond à une vision optimiste et quelque peu manichéenne (le poète communiste déclare son soutien inconditionnel à son parti ainsi que la guerre totale au capitalisme et à l’impérialisme américain), FDM est considéré comme le versant désenchanté du CG (Santí, 1978 : 368), (Loyola, 1996 : 110). C’est un bilan critique plein de désillusion du xxe siècle proposé par une voix poétique dont le ton est aux antipodes de celui du CG. Il s’agit d’une nouvelle réflexion de Neruda sur le sens de l’histoire. Le poète, accablé par l’écrasement du printemps de Prague, constate et déplore les abus du régime soviétique. C’est donc sous l’effet de son sentiment de culpabilité (par complicité) que le sujet poétique propose un panorama d’un xxe siècle mourant.

6Dans la production nérudienne, d’autres recueils peuvent être considérés comme des chroniques, ce sont des textes de circonstance dans lesquels le poète lui-même se désigne comme un « barde » ou « poète d’utilité publique ». C’est le cas de Canción de gesta (1960), qui rend hommage à la révolution cubaine, ou de Incitación al nixonicidio y alabanza de la revolución chilena (1970), écrit pour dénoncer la politique déstabilisatrice des États-Unis au Chili. Mais contrairement à ces œuvres écrites dans une certaine urgence, FDM semble proposer une approche presque philosophique de l’histoire.

7Nous proposons d’étudier dans cet article les caractéristiques de cette chronique poétique, en nous intéressant d’abord aux faits historiques rapportés dans le recueil, puis à la place et la nature de la voix poétique. Nous examinerons enfin la forme poétique de cette chronique.

1. Les événements rapportés dans le recueil

  • 3 Comme la guerre et le mensonge (Sicard, 1981 : 318-319).

8Dans quelle mesure peut-on parler de chronique dans le cas de FDM ? Le recueil rend compte d’aspects sociopolitiques et culturels très divers du xxe siècle en général, ainsi que d’événements précis, mais connotés négativement pour la plupart3, de façon à dresser un portrait de ce siècle, tout en le condamnant.

1.1. Violence générale caractéristique du xxe siècle

9Tout d’abord, tout au long du recueil, le xxe siècle est caractérisé par une violence constante, diffuse, comme on le voit dans le poème « El siglo muere », à travers le recours à l’animalisation :

El siglo que cumple cien años
de picotear ojos heridos
con sus herramientas de hierro
y sus garras condecoradas
[…]
(Neruda, 2000: 421)

10Le phénomène de l’exil est une autre forme de violence emblématique du xxe siècle relevée par le sujet poétique, à travers des formules telles que « El siglo de los desterrados » (Le siècle des déracinés : « Tristísimo siglo » Neruda, 2000 : 501).

11Le sujet poétique fait aussi allusion à des événements précis, comme la guerre d’Espagne (« El tiempo en la vida »), puis la montée du nazisme et du fascisme en Allemagne, ainsi que l’enfer des camps de concentration (« Otra vez »). Le sujet poétique dénonce par ailleurs l’interminable guerre du Vietnam dans plusieurs poèmes (« Sepan lo sepan lo sepan », « Vietnam », « ¿Por qué, señor? »). On trouve également consignés les assassinats de leaders politiques progressistes comme le Congolais Patrice Lumumba, le Marocain Mehdi Ben Barka, l’Algérien Ahmed Ben Bella (« Los desaparecidos ») ou l’Argentin Ernesto Guevara (« Tristeza en la muerte de un héroe »).

1.2. Divorce entre progrès technique et progrès humain

12Le lancement des bombes atomiques sur le Japon, dénoncé dans le poème « Bomba (I) », représente pour le sujet poétique l’apogée de la violence et de la folie humaine :

Pero en estos años nació
la usina total de la muerte.
(Neruda, 2000 : 454)

13Ce poème dénonce la course à l’armement nucléaire entre les deux blocs, et développe en outre un autre aspect de la bombe atomique : le danger écologique qu’elle représente, et qui constitue un exemple du divorce entre progrès technique et progrès humain, où il faut voir une autre des caractéristiques du xxe siècle.

14Ce divorce, souligné par la voix poétique, est défini par Hernán Loyola comme un trait saillant de la postmodernité nérudienne (Loyola, 1999 : 28). Les exemples sont nombreux : le sujet poétique entrevoit le danger écologique que représentent les bombes atomiques, qui, bien qu’elles signifient un progrès technologique sans précédent, se retournent contre leur concepteur, l’homme :

y pondrá veneno en las flores
la primavera radioactiva
para que caigan en pedazos,
el fruto muerto, el pan podrido.
(Neruda, 2000 : 455)

15De la même façon, les progrès dans l’aérospatiale et la médecine sont remis en question dans le poème « Qué pasó? », à travers un double chiasme qui en souligne l’ambiguïté :

y ya podemos adquirir
en el almacén venidero
pulmón recién reconstruido,
corazón de segunda mano.

Hay signos terrestres plantados
en las arenas de la luna:

son victorias, son amenazas?
son amarguras o dulzuras?

Para quedarnos satisfechos
las celebraremos llorando
o dispongámonos mejor
a llorarlas con alegría
(ibid. : 460-461)

1.3. Critiques vis-à-vis du camp socialiste

16C’est la première fois que Neruda exprime de façon explicite ses doutes, ses critiques vis-à-vis du régime stalinien, et sa culpabilité pour l’avoir soutenu par ses prises de position publiques et par ses poèmes. Le recueil Estravagario, publié en 1958, au lendemain des révélations des crimes staliniens lors du xxe congrès du Parti communiste de l’Union soviétique, avait initié ce mouvement.

17La question du culte de la personnalité est abordée dans trois poèmes. « El culto (I) » et « El culto (II) » se réfèrent à Staline :

Un millón de horribles retratos
de Stalin cubrieron la nieve;
(ibid. : 461)

et sont aussi l’occasion pour la voix poétique d’exprimer son sentiment de culpabilité :

y estos tormentos otra vez
se acumularon en mi alma.
(ibid. : 407)

18« El culto (III) » (ibid. : 463) décrit cette même folie dans sa version chinoise puisqu’il s’agit de Mao Tse-tung : « El otra vez pensó por todos. »

19Par ailleurs, le poème « 1968 » décrit le sentiment du poète face à l’événement plus récent de l’invasion violente de la Tchécoslovaquie par les troupes soviétiques en août 1968 à la suite du Printemps de Prague :

La hora de Praga me cayó
como una piedra en la cabeza.
(ibid. : 402)

20FDM dresse en somme un portrait assez sombre de la société occidentale au xxe siècle, une perception tragique de l’histoire dramatisée par la place centrale qu’occupe la voix poétique.

2. La voix poétique

21En effet, il s’agit à la fois d’une chronique avec beaucoup de recul par rapport aux événements du xxe siècle, et d’un recueil très personnel. De nombreux poèmes constituent une réflexion du sujet poétique sur lui-même (« Siempre yo », « Condiciones », « Regresando »), ou renvoient à des aspects biographiques (« Fundaciones »). La voix poétique est directement impliquée dans plusieurs événements historiques rapportés dans la chronique. En outre, le sujet poétique construit autour de sa figure toute une symbolique qui le présente comme le chroniqueur martyr et guide de l’Humanité en cette fin du monde apocalyptique.

2.1. Le sujet poétique témoin

22Tout d’abord, on peut définir le sujet poétique comme témoin en raison du caractère autobiographique de l’œuvre de Neruda.

23Le poète partage avec ses contemporains du xxe siècle une même expérience, comme l’indique l’utilisation réitérée de la première personne dans le recueil : lors de l’évocation du phénomène de l’exil « Yo también conocí el destierro » (« Tristísimo siglo », Neruda, 2000 : 502). En outre, le sujet poétique rattache son devoir de chroniqueur-témoin à son devoir de militant : dans « En Cuba », il souligne la tâche qu’il a remplie en rendant un hommage poétique à la révolution cubaine dans son recueil Canción de gesta :

[…]
y puso a Cuba en la ventana
mi compañera poesía.
No pretendí halago ni honor,
sino el deber del combatiente.
(Neruda, 1960 : 424)

24À propos de l’écriture du CG, Neruda écrit :

El poeta debe ser, parcialmente, el CRONISTA de su época. La crónica no debe ser quintaesenciada, ni refinada, ni cultivista. Debe ser pedregosa, polvorienta, lluviosa y cotidiana. Debe tener la huella miserable de los días inútiles y las execraciones y lamentaciones del hombre (Neruda, 2001 : 1205).

25On voit donc que, pour lui, le rôle de chroniqueur est essentiel et inhérent à la figure du poète. Il se désigne lui-même comme « cronista irritado » (Neruda, 2000 : 492).

2.2. Le sujet poétique martyr : figure christique

26Le sujet poétique fut témoin des drames qu’il décrit, au point, pour plusieurs d’entre eux, d’y avoir participé. Ce sentiment de culpabilité est basé sur les crimes commis par le régime stalinien. Le sujet poétique se sent trahi par le régime qu’il a soutenu, mais assume en même temps sa responsabilité en confessant l’aveuglement dont il a fait preuve pendant ces années, à travers la métaphore végétale :

«1968»
Sufrimos de no defender
la flor que se nos amputaba
para salvar el árbol rojo
que necesita crecimiento.
[…]
Pido perdón para este ciego
que veía y que no veía.
(Neruda, 2000 : 402-403)

27Et c’est à partir de ce sentiment de culpabilité que la voix poétique va se définir et se présenter sous des traits christiques, de façon à revêtir à la fois l’image du martyr et du prophète. Comme Jésus, Sauveur de l’Humanité, la voix poétique assume tous les péchés de ses frères (d’abord les erreurs du régime stalinien, puis tous les drames du xxe siècle).

28Ce parallèle christique se matérialise par un intertexte biblique(Santí, 1978 : 369) explicite, puisque les vers « Mi deber es vivir, morir, vivir. » (« La puerta », Neruda, 2000 : 397) et « Me morí con todos los muertos / por eso pude revivir » (« Canto », ibid. : 508) renvoient aux formules qui désignent le Christ dans le texte de l’Apocalypse de Jean : « el que vive; estuve muerto, pero ahora estoy vivo » (1, 18) ou « el que estuvo muerto y revivió » (2, 8) (Biblia, 1976 : 337-338). Ainsi, le motif de la résurrection est détourné et utilisé par la voix poétique dans un geste cathartique et expiatoire, et exprime sa solidarité avec l’Humanité.

29Par ailleurs, de la même façon que Jésus annonce le royaume de Dieu, la voix poétique, prophétique, prédit la fin du monde :

« Oliverio Girondo »
Yo soy el cronista abrumado
por lo que puede suceder
y lo que debo predecir.
(FDM, Neruda, 2000 : 428)

30On assiste donc à une mythification du sujet poétique qui s’inscrit dans une tradition littéraire du poète-prophète (Hugo, Whitman, Rimbaud). Ce qui invite à réfléchir au rôle du poète dans la cité : c’est celui autour duquel se réunissent les hommes, c’est celui qui les guide vers un chemin alternatif. Il s’agit donc d’un type de poésie qui fait corps avec le destin de son époque, une chronique qui s’appuie sur une utilisation culturelle, laïque, de l’intertexte biblique, pour dire la catastrophe.

C) La temporalité négative du xx siècle : dimension apocalyptique

31Ainsi, tout au long du recueil, le sujet poétique déclare, sur un ton prophétique, l’imminence de la fin de ce monde meurtrier. Il interprète la situation contemporaine et dévoile les signes d’une fin de monde :

y debemos reconocer
las ruedas del Apocalipsis
(ibid. : 457)

32Il dépeint le tableau apocalyptique d’un monde peuplé de monstres technologiques dans « Se llenó el mundo » :

las locomotoras raídas,
las penosas motocicletas,
los fracasados automóviles,
las barrigas de los aviones
invadieron el fin del mundo.
(ibid. : 453-454)

33Cette utilisation intertextuelle et parodique du motif apocalyptique dans une version non divine sert à signifier la mort du progrès humain. De façon générale, ces intertextes bibliques disent la certitude de la finitude du « court xxe siècle » (Hobsbawm, 2000), déchiré par deux guerres mondiales sanglantes et clos par l’échec de l’idéologie communiste.

34Par ailleurs, cette fin de monde est caractérisée par une temporalité historique négative, par un temps stagnant dans la répétition (Sicard, 1981 : 321-322). En effet, le sujet poétique inscrit la violence du xxe siècle dans une spirale répétitive :

Y otra vez, otra vez.
Hasta cuándo otra vez?
(Neruda, 2000 : 397)

35s’interroge-t-il dans le prologue. Dans « Las guerras », il parle de « la repetición del castigo » (ibid. : 412).

36Cependant, il faut ajouter qu’une certaine tonalité humoristique vient nuancer la gravité du propos du sujet poétique. En effet, on trouve tout au long de la chronique des jeux de mots :

« Por qué, señor? »

No son los Estados-Unidos
son los Estados Escupidos.
(ibid. : 422)

37ou des poèmes qui racontent un événement sur un ton tragi-comique :

« Muerte de un periodista »

Preparémonos a morir
en mandíbulas maquinarias.
[…]
Debo cumplir con mi deber:
hacerme aceitoso y sabroso
para que me coma una máquina.
(ibid. : 456-457)

  • 4 B. Gendrel, P. Moran, page consultée le 15 septembre 2014, « Atelier de théorie littéraire : Humour (...)

38On a donc l’image d’un sujet poétique désabusé devant les drames du xxe siècle, mais cette posture humoristique révèle en même temps une voie de salut pour le poète qui cherche une façon de continuer à écrire après un tel échec. En effet, si l’on considère que l’humoriste accepte le réel, avec une valeur ajoutée, puisqu’il fait comme si le réel était tel qu’il devrait bien être4, on peut conclure à une fonction réconciliatrice de l’humour comme assomption du réel. Ce qui permettrait au sujet poétique de résoudre son conflit intérieur, politique et poétique, de trouver une nouvelle voie d’écriture, et de croire en une possible nouvelle vie : « la nueva ternura en el mundo. » (« Canto », ibid. : 508).

3. La forme poétique de la chronique

39Il convient de s’interroger sur la spécificité formelle de la chronique nérudienne : sa forme poétique. D’une part elle permet une insistance sur l’oralité et le rythme, et d’autre part, elle semble être un lieu propice à la remise en question.

3.1. La versification : l’ennéasyllabe

40De la même façon que les auteurs de chroniques littéraires dotent leurs textes de structure narrative, Neruda donne une identité poétique forte à sa chronique d’un point de vue métrique : elle est composée presque intégralement en ennéasyllabe, c’est-à-dire avec le dernier accent tonique sur la huitième syllabe métrique.

41L’ennéasyllabe est le vers nérudien par excellence. Le poète y recourt pour indiquer des changements importants dans son évolution poétique. Et l’utilisation de ce vers réapparaît avec la crise de 1958, dans le recueil Estravagario, qui marque un virage dans son œuvre et dans lequel domine le vers ennéasyllabique. Tous les poèmes de FDM, à l’exception du prologue, sont rédigés en ennéasyllabes. L’utilisation de ce vers signale ici le retour dans l’œuvre poétique des thèmes contemporains de politique internationale, ainsi que du poète d’utilité publique, mais ceci dans une tout autre perspective que celle de la production antérieure : il s’agit pour le sujet poétique, à travers cette structure métrique, de dénoncer les crimes du xxe siècle, d’effectuer une critique du socialisme réel, tout en assumant une part de culpabilité (Loyola, 1996 : 103-110). Autrement dit, le mètre a pour rôle, dans cette chronique, d’insister sur le présent et sa gravité. Par ailleurs, en instaurant un rythme et une musicalité relativement constantes, il permet d’embrasser tous les faits de l’actualité et contribue à caractériser le siècle dans son ensemble comme catastrophique, apocalyptique. Ce vers servirait donc moins à exprimer l’urgence (la nécessité de la fin de la dynamique meurtrière de ce siècle) qu’à porter un regard rétrospectif sur tout le siècle à travers une construction poétique qui donne une unité et un aspect solennel à la chronique.

3.2. Poésie et vérité

42Même si la poésie a pu être le lieu de l’erreur, du leurre (une des causes du sentiment de culpabilité du poète résidait dans le fait d’avoir soutenu le régime stalinien et d’avoir rendu hommage au dirigeant dans des œuvres poétiques), le poète revendique avec FDM la capacité de la poésie de tout remettre en question. En effet, contrairement au cycle de production poétique antérieur caractérisé par la certitude et l’optimisme, on trouve dans plusieurs poèmes de FDM un questionnement autour de la notion de vérité.

43Le poème « Así somos » illustre, sur un ton ironique, la perte de repères du poète à la suite de la crise du monde communiste :

Si ustedes saben cómo se hace
díganmelo y no me lo digan
porque aunque tarde he comprendido
que no lo sé, ni lo sabré,
y de tanto no haber sabido
sobreviviendo a mi ignorancia
creyeron que yo sabía

Yo los creía mentirosos:
pero después del sufrimiento
su mentira fue mi verdad.

(Cómo se hace para saber?
Para no saber cómo se hace?
Y los sabios de la mentira
siguen diciendo la verdad?)
(FDM : 456)

44On voit dans cet exemple qu’à travers répétitions, chiasmes, contradictions et oxymores, la poésie semble être un lieu qui permet le questionnement, la négation, le doute, la contradiction, le paradoxe, la renaissance :

[…] por ser una experiencia del lenguaje en la que el sentido nunca se cierra, la poesía tiene esa ventaja sobre las ideologías por revelar una capacidad relativizadora e interrogante que es el mejor antídoto contra la osificación de la verdad en dogma. (Sicard, 1981 : 561).

45Car ce qui est intéressant, c’est que cette chronique du xxe siècle ne signe pas le désespoir définitif du poète, ni la fin de son engagement au parti communiste, il s’agit bien au contraire pour le poète d’une démarche vitale : grâce à la rédaction de cette chronique, il peut continuer à vivre et à écrire.

46Pour conclure, on peut rappeler que les conditions d’énonciation et de réception de la chronique que constitue FDM sont spécifiques. En effet, à ce moment de sa vie, le chroniqueur est en pleine crise politique et poétique : il cherche une nouvelle voie d’écriture après les horreurs du siècle, et le lourd échec de l’engagement et du soutien au régime communiste sous la direction de Staline. Ce parti n’a pas su réaliser le projet utopique qu’il espérait, ni supprimer les injustices et inégalités dénoncées en 1950 dans CG. Ainsi, la chronique possède une fonction de dénonciation (politique, humaine, écologique), mais aussi de rédemption. En effet, le recueil s’inscrit dans un mouvement cathartique puisqu’il constitue la possibilité pour le poète de continuer à écrire, à vivre et à croire en un avenir meilleur. La figure du sujet poétique-chroniqueur porte le fardeau de la faute et lave de la même façon l’Humanité de ses péchés en adoptant les traits christiques du Sauveur que permet l’intertexte biblique. Ainsi, le chaos de l’histoire du xxe siècle est soumis, à travers le passage par la poésie, à un ordre : la voix poétique, prophétique, révèle aux lecteurs, aux hommes, les signes de son temps pour en livrer, malgré tout, un sens, et au sein d’une construction poétique qui semble permettre aussi un questionnement sur le monde et le sens de l’histoire.

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Bibliographie

Biblia de Jerusalén, 1976, Bilbao, edición española Desclée de Brouwer, S.A.

Hobsbawm, Eric, 2000, L’âge des extrêmes : le court vingtième siècle, 1914-1991, Bruxelles, éditions Complexe Hobsbaum, 2000, L’âge des extrêmes : le court vingtième siècle, 1914-1991, Bruxelles, éditions Complexe

Loyola, Hernán, nov. 1996, « Primera aproximación al uso del eneasílabo en Pablo Neruda », Revista Chilena de Literatura, n° 49, Santiago, Universidad de Chile, p. 105-112.

—, diciembre 1999, « Neruda moderno-Neruda posmoderno », América sin nombre, núm. 1, p. 21-32.

Neruda, Pablo, 1999, Obras Completas I, Barcelona, Galaxia Gutenberg.

—, 2000, Obras completas III, Barcelona, Galaxia Gutenberg.

—, 2001, Obras completas IV, Barcelona, Galaxia Gutenberg.

, [1977] 2007, Chant general, Paris, Gallimard.

Santí, Enrico Mario, 1978, « Neruda, la modalidad apocalíptica », Hispanic Review, n° 46, p. 365-384.

Sicard, Alain, 1981, El pensamiento poético de Pablo Neruda, Madrid, Gredos.

—, Primavera 1991, « Poesía y política en la obra de Pablo Neruda », Revista canadiense de estudios hispánicos, vol. XV, n° 3, p. 553-561.

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Notes

1 Centre National de Ressources Textuelles et Lexicales, page consultée le 15 septembre 2014, « chronique », http://www.cnrtl.fr/definition/chroniques.

2 Dans cet article, Canto General : CG ; Fin de mundo : FDM.

3 Comme la guerre et le mensonge (Sicard, 1981 : 318-319).

4 B. Gendrel, P. Moran, page consultée le 15 septembre 2014, « Atelier de théorie littéraire : Humour: panorama de la notion », http://www.fabula.org/atelier.php?Humour%3A_panorama_de_la_notion.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Melina Cariz, « Fin de mundo (1969) de Pablo Neruda : une chronique poétique », América [En ligne], 48 | 2016, mis en ligne le 03 juin 2016, consulté le 25 avril 2017. URL : http://america.revues.org/1551 ; DOI : 10.4000/america.1551

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Melina Cariz

CRICCAL

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